Apuntes de arte

Renacimiento y mitología: El rapto de Europa, de Tiziano

¿Cuánto sabes sobre la pintura del s.XX?

El rapto de Europa (1559-1562) es una de las obras más relevantes de Tiziano (1490-1576). Este cuadro se pintó entre 1559 y 1562, en Venecia, y fue un encargo para el rey Felipe II (1527-1598), aunque Rubens (1577-1640) también hizo una copia entre 1628 y 1629 que se puede encontrar en el El Prado. Está inspirada en el famoso poema Las metamorfosis, de Ovidio (43 a. C.-17 d. C.), donde se recogen muchas historias de la mitología griega, pero el artista marcó con su pincel algunas diferencias con el mito

En este artículo, te explicamos la historia y los detalles ocultos que se esconden detrás de este famoso cuadro. 

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Poesías: Tiziano y Felipe II

Tiziano Vecellio di Gregorio fue uno de los mayores pintores italianos de su época. En 1516 fue nombrado pintor oficial de Venecia y se especializó en retratos y obras de temática religiosa y mitológica. Retrató a Carlos V y a su hijo Felipe II, y estableció así un vínculo cercano con la Casa de Habsburgo. 

Entre 1553 y 1562, Felipe II encargó a Tiziano una serie de seis pinturas mitológicas, las llamadas Poesías. Estas obras se caracterizan por ser de gran tamaño, por representar episodios eróticos de la mitología griega, y por su estilo renacentista. Se trata de una libre interpretación de la obra de Ovidio, sin moralejas y con un toque de imaginación. Entre ellas destacan Dánae, Venus y Adonis y El rapto de Europa.

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Venus de Urbino, Tiziano, 1538. Imagen: Apuntes de arte

El mito de El rapto de Europa

El mito que recoge Las metamorfosis de Ovidio, en el libro II, narra cómo Zeus se transforma en un inusual toro blanco para seducir a Europa, hija de los reyes fenicios Agenor y Telefasa de Tiro. Europa se acerca a la orilla, donde se encuentra al toro junto a su rebaño, y al verlo dócil decide jugar con él. Cuando sube sobre sus lomos, el dios griego la rapta y se apresura a nadar hacia Creta

Allí Zeus la arrastra a la isla y consigue lo que se propuso. De este rapto nacieron Sarpedón, Radamantis y Minos, el rey de Creta, quien fundó la civilización minoica. La constelación de Taurus, definida por los griegos, también hace referencia a este mito.

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El rapto de Europa, Rembrandt, 1632. Imagen: Museo J. Paul Getty

El rapto de Europa, de Tiziano

Este cuadro, que escenifica el momento del rapto, destaca por la increíble sensualidad de las formas, el contraste de las texturas y el juego de colores luminosos. Un hecho remarcable es la ondulación de las ropas en movimiento, que el artista logra captar en el instante. Como en las otras pinturas de las Poesías, la mujer representa una figura completamente erotizada, con detalles sugerentes (como sus prendas), y su belleza propia del canon renacentista, como en su Venus y Adonis.

A diferencia del mito, en este cuadro Europa no va contra su voluntad ni está aterrorizada, todo lo contrario. Ella mira hacia un Cupido que ya ha lanzado las flechas del amor, y sostiene un pañuelo de seda rosa en señal de victoria, mientras muestra un seno desnudo y agarra uno de los cuernos del toro. Otro elemento que no aparece en el mito es el pequeño monstruo marino, que podría simbolizar el peligro al que está sujeto Europa

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El rapto de Europa, Tiziano, 1559-1562. Imagen: Museo Isabella Steward Gardner.

Esperamos que te haya gustado este artículo, y que descubras más obras del gran pintor de Venecia.

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